Tweetoizo n°4: le Faucon pèlerin

Tweeté le 20 mars 2014 sur @Taigasangare

Quelque part entre ciel et terre, elle couve.

Quelque part sur l’immensité de cette falaise, de ses vires, ressauts, corniches, pins nains et joubarbes poussés en jardins suspendus.

Ou bien entre les gargouilles de la cathédrale, ou même dans cette curieuse boîte en saillie sur la façade d’une très hype tour de bureaux.

De temps en temps, une série de cris aigus la tire de sa somnolence. Arrive un oiseau gris au capuchon noir, une boule informe aux pattes.

Il n’est pas plus gros qu’un pigeon de ferme. Il vole vite, avec ses ailes en faux. Il dépose la proie sur une corniche.

La femelle Faucon pèlerin se lève et vient dépecer la proie que vient de lui apporter le mâle: un merle, un étourneau, une mésange.

Il est plus petit que sa compagne d’un bon tiers. Aussi son relais sur la ponte est-il médiocrement réussi. Il couvre mal les œufs.

La femelle reprend les choses en main. Le partage, d’accord, mais chacun son rôle principal. A elle, l’incubation et la sécurité du nid.

A lui, la chasse. Le voilà qui se place à l’affût sur un piton. Nous allons pouvoir l’observer.

Dans nos jumelles, son capuchon noir prolongé d’une longue « moustache » contraste avec la poitrine claire et le dos gris ardoisé.

Le ventre est finement strié dans le sens horizontal. Des zébrures verticales et plus grossières indiqueraient un oiseau immature.

De si loin, nous pouvons à peine remarquer la taille impressionnante de l’œil et la « dent » qui prolonge la mandibule supérieure du bec.

L’œil du Faucon pèlerin est si gros que si nous avions le même, il atteindrait la taille d’un pamplemousse.

Il est également beaucoup plus performant pour remarquer des formes sombres évoluant sur un fond de même.

Les serres de l’oiseau sont longues, élancées, faites pour se projeter au loin et lier une proie en plein ciel.

Quant à la dent, je ne vous fais pas de dessin sur son utilité, n’est-ce pas ?

Attention ! voici le mâle qui bascule dans le vide. Il s’élance, à coups d’aile énergiques. Son accélération est déjà sensible.

Il décrit un large cercle dans le ciel. Où va-t-il donc ? Le suivre devient difficile.

Soudain, sans crier gare, la trajectoire s’incurve vers le bas. L’oiseau replie ses ailes et adopte la forme d’un obus.

L’accélération est foudroyante. On a peine à croire qu’il s’agit d’un être vivant.

De près, nous verrions le bout des rémiges battre, augmentant encore la vitesse et contrôlant la direction.

Une cabriole, une deuxième, nous n’avons rien vu venir et voici déjà le mâle qui remonte lentement, un étourneau dans les serres.

Revoyons la scène au ralenti. La première phase constitue le vol de placement. Le faucon cherche un point d’où lancer l’attaque.

Pendant toute cette phase, la future proie ne peut même pas savoir que quelqu’un, dans le ciel, se pourlèche déjà le bec à ses dépens.

Puis le Pèlerin met en œuvre toute sa puissance. Il se lance dans un semi-piqué rectiligne qui l’amène près de sa proie à près de 200km/h.

Deux situations se présentent alors. Si la proie n’a rien vu venir, tout est simple. Le faucon freine en ouvrant les ailes.

La différence de vitesse est désormais assez faible. Le faucon n’a plus qu’à projeter ses longues serres en avant et « lie » sa proie.

Cette fois-ci, l’étourneau a entendu in extremis le sifflement du chasseur lancé à ses trousses. Il a basculé et piqué.

Le faucon a suivi, achevant sa course d’un piqué secondaire quasi vertical, et rattrapé sa proie à pleine vitesse.

Il a alors lancé ses serres en avant, et porté un coup sec d’avant en arrière sur le dos de la proie, labourée et tuée sur le coup.

La Nature offre peu de spectacles comparables aux chasses du Faucon pèlerin. Certains piqués presque verticaux dépassent 300 km/h.

Le plan de l’attaque varie sans cesse, en fonction de la topographie, de la proie et de ses réactions… Les proies se défendent, aussi.

Les grands vols sont ainsi rarement attaqués, car le faucon « sait » qu’il sera sans doute repéré par l’une de ses proies potentielles.

Ces dernières usent de diverses manœuvres évasives, crochets incessants, en tâchant de gagner le couvert des toits ou des arbres.

Le Pèlerin, en effet, ne peut chasser qu’en plein ciel. Ses ailes sont taillées pour la vitesse, ce qui requiert de l’espace.

Revenons à notre couple. Plus petit, le mâle n’est pas plus rapide, mais généralement plus agile.

La femelle, plus lourde, plus puissante, est plus à même de défendre le nid, contre d’autres Rapaces ou le Grand Corbeau notamment.

Elle défend ainsi une « bulle » de quelque 600 m de diamètre autour de son nid, contre tout intrus.

Après quarante jours sur la cuvette vaguement grattée du nid, un petit « pip » résonne à travers un œuf.

La femelle répond d’un petit « tiok » et encourage le poussin à briser la coquille. Il est issu du premier œuf. Sitôt pondu, sitôt couvé.

La femelle a pondu ses 4 œufs à un jour d’intervalle et couvé aussitôt : ils éclosent avec le même décalage. Malheur au plus jeune poussin !

Il aura d’entrée un retard de développement significatif sur ses aînés. Plus faible, il se battra moins pour la becquée. #cerclevicieux

Et si les proies manquent, il passera carrément à la casserole. Pendant ce temps, les autres grandissent en force et en sagesse.

C’est toujours le mâle qui assure l’essentiel de la chasse, du moins tant que la femelle doit encore réchauffer les poussins en duvet.

Âgés d’un mois, les jeunes commencent à arborer leur plumage à travers les restes de duvet. Plus roux, et plus strié que celui de l’adulte.

Vers 40 jours, ils se promènent sur l’aire ou dans le nichoir, battent l’air de leurs ailes toutes neuves, frôlent la perte d’équilibre.

Un jour, ils tombent. Miracle ! Les ailes marchent ! Ils volent. C’est l’étape critique. Ce premier envol échoue souvent.

Sur une falaise, on trouve toujours une vire à laquelle se raccrocher. En ville, c’est une autre affaire. Le jeune se retrouve au sol.

Si tout va bien, un ornithologue bénévole est là pour le récupérer et le remonter. Une fois… Deux fois, parfois plus…

Car l’espèce est suivie de près. Dans les années 70, elle a failli disparaître. La chasse et surtout le DDT avaient presque eu sa peau.

Bio-accumulant ce pesticide agricole via ses proies, le Pèlerin était empoisonné ou stérilisé. Les œufs trop minces se brisaient.

D’énergiques actions de protection des nids, l’interdiction de certains pesticides l’ont sauvé. Il recolonise l’Europe, jusqu’en ville.

La population française est passée de 200 à environ 1500 couples. C’est beaucoup mieux. Mais cela reste bien peu dans l’absolu.

Voilà pourquoi les Faucons qui tentent de s’installer en ville reçoivent parfois un « coup de pouce » par la pose d’un nichoir.

On choisit un immeuble déjà fréquenté par l’oiseau. Ensuite, c’est lui qui décide. Des parades au mois de janvier ? C’est (presque) gagné !

Mais ce n’est pas un lâcher, encore moins un achat de « dépigeonneurs bio ». Le Pèlerin ne mange pas tant de pigeons que ça.

C’est une compensation au fait d’avoir construit d’immenses villes si défavorables à la biodiversité. On lui doit bien ce petit retour.

Beaucoup de grandes villes françaises abritent désormais le Faucon pèlerin. Sinon, cherchez les falaises les plus proches !

Peut-être aurez-vous alors envie de rejoindre les rangs de ceux qui ont permis à l’oiseau-bombe de survivre dans le ciel de France…

Voilà! C’est fini pour ce #tweetoizo -bombe… Merci de l’avoir suivi !

Je m’aperçois que j’ai oublié de préciser un truc. Le Pèlerin n’a pas la vie facile: 8 de ses attaques sur 10 échouent.

Du coup, je pensais conclure sur le fait que lui n’aurait pas raté les colombes du #PapeFrancois mais en fait sûrement si.

Et enfin bien sûr: à l’instar d’Hildegarde de Bingen, que contempler la Création nous mène à notre vraie vocation: la Louange! #tweetlouange

Publicités

Une réflexion sur “Tweetoizo n°4: le Faucon pèlerin

  1. Quelle merveille ! J’ai vraiment dégusté chaque image , chaque instant , jusqu’aux « pip » et « tiock » tendrement échangés , Merci !

Laisser un commentaire

Entrez vos coordonnées ci-dessous ou cliquez sur une icône pour vous connecter:

Logo WordPress.com

Vous commentez à l'aide de votre compte WordPress.com. Déconnexion / Changer )

Image Twitter

Vous commentez à l'aide de votre compte Twitter. Déconnexion / Changer )

Photo Facebook

Vous commentez à l'aide de votre compte Facebook. Déconnexion / Changer )

Photo Google+

Vous commentez à l'aide de votre compte Google+. Déconnexion / Changer )

Connexion à %s